格安SIMとは?

格安SIMの選び方

格安SIM」とは、ドコモ・au・ソフトバンクなどの大手携帯電話会社よりも格安の料金で利用できる通信サービスのこと。自前の通信設備は持たずに大手携帯電話会社の通信網を間借りすることで通信料を低く抑えることができる。

「格安SIM」のSIMは、SIMカードと呼ばれるICカードのこと。SIMカードには携帯電話の契約者情報が記録されており、スマートフォンなどの端末にSIMカードを挿入することで通話やインターネットが可能になる。大手携帯電話会社が端末とSIMカードをセットで販売しているのに対して、「格安SIM」と呼ばれる通信事業者は、SIMカードを単体で販売している。

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格安SIMの安さの理由

格安SIMを販売する通信事業者は、MVNO(Mobile Virtual Network Operator:仮想移動体通信事業者)と呼ばれている。移動体通信網設備を自社で持つことなく、大手通信事業者から借り受けることでコストを抑えることができる。

MVNOは、大手通信事業者と比べて柔軟な価格設定で料金を抑えている。大手通信事業者でスマートフォンを契約した場合、データ通信量2GBで月額3,500円からの料金なのに対し、最安値でデータ通信量1GBで月額660円の低価格から利用することができる。

格安SIMが利用できる通信端末

ドコモの通信網を使用したMVNOはドコモの端末、KDDIの通信網を使用したMVNOはauの端末で利用することができる。

SIMフリースマートフォンで利用する場合は、端末側がMVNOが使用している通信網の周波数帯をサポートしている必要があり、周波数帯が一致していなければ利用することはできない。

格安SIMの料金

格安SIMは、料金プランによって利用できる範囲が異なる。

データ通信専用SIM
データ通信のみ利用可能。IP電話アプリを利用した音声通話は利用できる。価格が最も安い。
SMS機能付きデータ通信SIM
SMS(ショートメッセージサービス)の利用も可能。SMSの利用料金が上乗せされる。LINEなどのSMS認証を使ったサービスが利用できる。
音声通話付きSIM
音声通話にも対応。MNP(番号ポータビリティ)に対応していれば、電話番号を変えずに利用できる。音声通話の基本料金が上乗せされる。SMSの利用も可能。

格安SIMの購入場所

MVNOのウェブサイト
MVNOのウェブサイトで料金プランを選び、氏名・住所などの必要事項を入力して契約する。2日~5日前後で開通可能。SIMフリースマートフォンとセット販売している事業者もある。
AmazonなどのECサイト
ECサイトでSIMを購入後、MVNOのサイトで登録を行うことで開通できる。タイムセールで割引販売されることもある。
家電量販店
家電量販店でSIMカードを購入後、MVNOのサイトで登録を行うことで開通できる。専用カウンターを設置している場合は即日開通が可能。

格安SIMの利用までの流れ

格安SIMは、開通手続きが完了しても端末にSIMカードを挿しただけでは利用できない。SIMカードの挿入後、データ通信を行う際に接続先となるAPN(Access Point Name)の設定が必要になる。

APNの設定には以下の情報が必要になる。

  • APN
  • ユーザ名
  • パスワード
  • 認証タイプ(androidのみ)

APN・ユーザー名・パスワードなどの情報は、利用するMVNOのウェブサイトで確認することができる。iOS端末の場合は、MVNOのウェブサイトで公開されているAPN構成プロファイルをインストールすることで自動でAPN設定を完了することも可能だ。

SIMフリースマートフォンとセットで販売しているMVNOは、商品の出荷前にAPN設定を済ませている場合がある。メーカー側でも国内のMVNOのAPN構成プロファイルをインストールした状態でSIMフリースマートフォンを販売している場合がある。また、即日開通に対応した専用カウンターを設置している家電量販店や、MVNOの直営ショップでは、MVNO側がAPN設定をしてくれる場合がある。


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